River Phoenix: su trágica muerte en 1993

River Phoenix: su trágica muerte en 1993
diciembre 24, 2020 - 19:32 / Isabel Carrasco

La muerte de River Phoenix en 1993 sigue siendo una de las pérdidas más trágicas de Hollywood. El joven actor falleció a los 23 años luego de una sobredosis accidental de drogas en West Hollywood.

La vida de River Phoenix tuvo un final trágico cuando murió en 1993. En ese momento, el actor de 23 años se había establecido como una joven estrella prometedora en el medio. River y sus cuatro hermanos, Rain, Leaf, Liberty y Summer, eran todos niños actores. Tras lograr salir de un culto, sus padres decidieron cambiar el apellido a Fénix como símbolo de una nueva vida.

River Phoenix: su trágica muerte en 1993

Hoy, el más notable de los hermanos es el reciente ganador del Oscar Joaquin Phoenix, cuyo nombre original era Leaf. Para Joaquin, su hermano sigue siendo una inspiración no sólo en el ámbito personal sino también en el profesional, pues considera que era incluso mejor actor que él.

River Phoenix

Roles de las primeras películas de River Phoenix

La primera película que puso a River en el mapa fue la película de 1986 sobre la mayoría de edad Stand By Me. En ese momento, tenía 15 años. Luego pasó de ser un joven actor a un intérprete serio cuando recibió una nominación al Premio de la Academia por su papel de Danny Pope en la cinta de 1988 Running on Empty.

River Phoenix in Running on Empty (1988).

Otras de sus actuaciones celebradas fueron en Indiana Jones y la última cruzada My Own Private Idaho en donde construyó aún más expectativas para el futuro de River. Pero también su historia de éxito estaba plagada de abuso de sustancias. Su amigo Bob Forrest y su novia Samantha Mathis, quienes estaban con él la noche en que murió, hablaron más tarde sobre sus problemas de abuso de sustancias que eran desconocidas por los medios y el público.

La muerte de River Phoenix

En la noche de 30 de octubre de 1993, River asistió a una fiesta en The Viper Room, el club de Johnny Depp, en West Hollywood, California. Según Bob Forrest, River ya estaba drogado cuando llegó a la fiesta acompañado de su amigo John Frusciante (miembro de los Red Hot Chili Peppers). En la fiesta consumieron más drogas mientras River se divertía con su novia y sus hermanos Joaquín y Rain.

Exterior of the Viper Room on Nov. 1, 1993, the day after River Phoenix's death. 

Forrest recordó también que en un momento de la noche Phoenix sintió que estaba teniendo una sobredosis, pero que pronto dijo que se sentía mejor. Sin embargo, no mucho después, River salió del club, colapsó y se comenzó a convulsionar. Joaquin, Rain, Depp y Mathis estaban todos con él mientras esperaban la llegada de una ambulancia.

River fue trasladado de urgencia al Hospital Cedars-Sinai, pero, una vez allí, fue declarado muerto a la 1:51 de la mañana del 31 de octubre. Más tarde se reportó que la causa de muerte había sido una "intoxicación aguda por múltiples drogas" a causa de una sobredosis de heroína y cocaína. La vida de River llegó a su fin cuando tenía sólo 23 años.

River Phoenix attends the Academy Awards luncheon in 1989.

Amigos y familiares de River Phoenix recuerdan la fatídica noche

La muerte de River afectó profundamente a sus amigos y familiares. Joaquín recuerda estar sosteniendo a su hermano mayor en sus brazos mientras esperaban la ambulancia. Recientemente hizo referencia a él y a sus ideales en sus discursos durante la temporada de premios en las que salió súmamente victorioso. 

En 2018, Samantha Mathis también habló sobre sus recuerdos de la noche en The Viper Room: "Sabía que algo andaba mal esa noche, algo que no entendía", dijo Mathis a The Guardian. "No vi a nadie consumiendo drogas, pero [River] estaba drogado de una manera que me hizo sentir incómoda, estaba muy por encima de mi cabeza". Hoy, River es recordado como una estrella en ascenso cuya vida fue trágicamente truncada. Su postura sobre derechos animales y veganismo continúa influyendo en muchos, y los fanáticos del cine continúan disfrutando de sus actuaciones hasta el día de hoy.